Vorstelijk bloot op de Royal Clipper

1.8333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
b_700_0_16777215_00_images_stories_cruise_royalclipper2016_blotecruise.jpg

Varende pretpaleizen met imposante theaters, casino’s en zwemparadijzen; drijvende vijfsterrenhotels met duizenden kamers, tientallen eetgelegenheden en evenzovele winkels. Op moderne cruiseschepen is mega het modewoord. Het kan ook heel wat minder massaal en bovendien veel majesteitelijker: op de Royal Clipper.

De vijfmaster uit het jaar 2000 is een volledig opgetuigd tallship, dat rederij Star Clippers als cruiseschip inzet. Met een lengte van bijna 135 meter, een breedte van 16,5 meter en een diepgang van 5,6 meter is het niet veroordeeld tot brede kades in grote steden, maar kunnen intieme havens en baaien worden bereikt. En dat is wel zo aangenaam: zeker als de Amerikaanse reisorganisatie Bare Necessities Tour & Travel het schip chartert, want dan mag je desgewenst aan boord ook bloot zijn.

Zo’n 140 passagiers, vooral Amerikaanse stellen, hebben ingetekend voor de clothing optional trip langs de Griekse eilanden Mykonos, Skyros, Limnos, Skiathos, Skopelos en Poros, Turkije, de Bulgaarse havensteden Boergas, Sozopol, Varna en Nessebar en het Roemeense Constanta. De cruiseliefhebbers hebben voor veertien dagen vertier en vaarplezier 4000 tot 11.000 dollar per persoon over, afhankelijk van de accommodatie. Daarbovenop komen nog havengelden (zo’n 500 dollar) en de kosten van (alcoholische) drankjes aan boord. Die zijn gelukkig heel schappelijk, te vergelijken met milde Nederlandse horecaprijzen.

Herinneringen

Puur Naturisme: Mykonos, haven Puur Naturisme: Mykonos, kerk Puur Naturisme: Mykonos, molens

En zo sta ik dan, na een licht ontbijt van yoghurt en vers fruit, op een voorjaarszondag aan dek in de baai van Mykonos. Een paar honderd meter verderop ligt het Ibiza van Griekenland. Ons avontuur is twaalf uur geleden begonnen, met het hijsen van de eerste van liefst 42 zeilen in Piraeus, de havenstad van Athene. Deze ceremonie, omlijst met muziek, keert bij elke afvaart terug, maar verveelt nooit. Het is steeds een moment om de jongste herinneringen op te slaan, en ruimte te maken voor nieuwe.

Voor Mykonos liggen we een extra nachtje voor anker, waardoor we onze eerste stop grondig kunnen onderzoeken. Met een tender van de Royal Clipper laat ik me kort na het middaguur overvaren naar de haven van de stad van wit en blauw. Ik raak al snel verloren tussen bars, restaurants, galeries, juwelierszaken, kledingzaken, souvenirshops en kerken, die me allemaal binnen willen. Buiten de toeristische periferie is het rustiger. Op het terras van Maria’s traditional restaurant zorg ik met mijn biertje, een nationaal gestookte 0,3 liter Mythos, eenzaam voor een omzet van 3 euro.

Paradise Beach!

Een half uur later ziet het bestaan er nog fraaier uit. Een busritje à 1,80 euro heeft me bij Paradise Beach gebracht, naast het bekendste strand van het eiland ook nog eens het eerste naaktstrand. In dat laatste word ik teleurgesteld, tot in alle uithoeken van de baai is badkleding de norm, maar Club Tropicana maakt veel goed. Honderden feestgangers zijn al in de openluchtgelegenheid, terwijl de middag nog ten einde moet lopen. Op een verhoging kronkelt een danseres in string, op de dansvloer laten jonge vakantiegangers zich gaan, op het strand luiert jong en oud op zitzakken en luxueuze matrassen; en dat alles onder keiharde muziek. ‘Mykonos fucks Ibiza’ zag ik eerder op een T-shirt en daar zijn ze hier goed mee bezig.

Met een privébusje (à 2 euro) rijd ik terug naar de stad, die inmiddels volledig door de zon is overgenomen. De terrassen langs het water zitten vol, de beroemde serie molens wordt gretig gefotografeerd, het zomerseizoen is in Griekenland begonnen. Opgewekt neem ik het bootje terug naar het schip, om me op te frissen voor een volgend diner met allure in het atrium van de Royal Clipper.

Puur Naturisme: Mykonos, souvenir Puur Naturisme: Mykonos, Royal Clipper voor anker Puur Naturisme: Mykonos, woningen aan zee

Ritme van reizen

Er zullen meer van deze dagen volgen. Na een nachtelijke vaart lig je ’s morgens voor een ander Grieks eiland, of aan de kade in een havenstad aan de Zwarte Zee. Saai? Verre van. Ik heb bijvoorbeeld ’s morgens de tijd gevonden voor een uurtje spinning, gevolgd door een kwartiertje uitpuffen in het stoombad. Maar het had ook aquarel schilderen of yoga aan dek kunnen zijn, mogelijkheden te over. En daarna kun je, georganiseerd in excursieverband of zoals ik graag doe op eigen houtje, aan land gaan om tegen de avond terug te keren naar het luxe leven op de Royal Clipper. Inspanning afgewisseld door ontspanning, mooier kan het niet.

Wat me van het vasteland verder vooral is bijgebleven? Op Skyros het standbeeld van de Engelse dichter Rupert Brooke en de wandeling naar het hooggelegen klooster. De restanten van het enorme kasteel op Limnos, met liefst drie kilometer aan muren. De Poetin-T-shirts in Boergas; de treurige verrommeling in de toeristenmagneet Sozopol; in Constanta de ontvangst op de kade door een muziekkorps en de media, plus het vervallen casino, een iconisch gebouw aan zee dat is verworden tot de grootste duiventil van de wereld. Verder het fenomenale openbare badhuis op het strand van Varna; de naaktstranden van Nessebar, Skiathos (Little Banana!) en Skopelos en ten slotte de eenvoud van Poros. ,,Neen, hier is echt niks te doen,” meldt de eigenaresse van de ijssalon in de haven, een minuut nadat ik voet aan land heb gezet. En inderdaad…

Zalige zeedagen

Puur Naturisme: Istanboel met Aya Sophia Puur Naturisme: Constanta, casino Puur Naturisme: Varna, openbaar badhuis

Het leven aan boord kent een hoog relaxgehalte. Dat geldt zeker voor beide vaardagen als de Dardanellen, de Zee van Marmara en de Bosporus worden gepasseerd als verbinding tussen de Middellandse en de Zwarte Zee. Vooral de passage bij Istanboel – in de kleren, omdat er een lokale loods aan boord is gekomen – is adembenemend, mede door het drukke scheepvaartverkeer, met veel bootjes vol luidruchtige aanhangers van kampioen Beşiktaş. Uiteraard komen we ook onder de bruggen over de Bosporus door, die op 15 juli prominent in beeld zouden komen tijdens de couppoging.

Eenmaal weer in open water is naaktheid troef. Bruinen en luieren aan dek is een favoriete activiteit, weer anderen zoeken verkoeling in een van de zwembaden, doen ontspannen een drankje bij de openluchtbar of nemen de situatie in de wereld door, waarbij Trump, Brexit en pensionering topics zijn. En ze wisselen ervaringen over naturisme uit, gebaseerd op de interessante lezing aan boord van Christy-Anne Kniestedt. De eigenaresse van de naturistische reisorganisatie Internatuur heeft, in samenwerking met haar man Ruud, onder meer tekst en uitleg gegeven over het wereldwijde reisaanbod. Hierin zitten overigens ook alle cruises van Bare Necessities Tour & Travel, die Internatuur in de Benelux als general agent mag aanbieden. In haar lezing is ze echter ook ingegaan op het familiaire karakter van het naturisme in dit deel van de wereld, een heuse eyeopener voor vooral menig Amerikaanse toehoorder.

Puur Naturisme: John de Graaff met Bulgaarse douanier en hond Puur Naturisme: aan dek van de Royal Clipper Puur Naturisme: Skopelos Puur Naturisme: Boergas, Poetin-T-shirt Puur Naturisme: Royal Clipper, zeilend

Al inschrijvingen voor 2018

De VS is – in het algemeen gesproken - conservatiever als het gaat om naaktrecreatie dan (het westen van) Europa. De stap van Tom en Nancy Tiemann om begin jaren 90 clothing optional cruises te gaan organiseren, was dan ook een opmerkelijke. Inmiddels is Bare Necessities Tour & Travel dé specialist in deze vorm van naaktrecreatie. ,,De meeste mensen aan boord hebben al eerder een cruise met ons gemaakt”, stelt Nancy. ,,Ik ken een stel dat al 16 keer op de Royal Clipper heeft gevaren… We hebben in de afgelopen 26 jaar een echte community weten op te bouwen, voor velen is een vakantie met ons ook een reünie.”

Die stelling klopt, want ik hoor van betrekkelijk veel stellen dat ze in 2017 ook van de partij zijn als de Royal Clipper een rondje Middellandse Zee doet langs onder meer Cannes, St. Tropez, Barcelona, Ibiza en Corsica. Weer anderen kijken nog verder vooruit: die staan al op de passagierslijst van de Big Nude Boat 2018, die in februari vanuit Miami onder meer Aruba, Bonaire en Curaçao aandoet. Weer anderen wachten in spanning op de Flying Clipper, deze grotere versie van onze Royal Clipper komt over twee jaar in de vaart.

Wanneer wel kleding?

Ook die nieuweling wil Nancy Tiemann graag charteren voor bloteriken, die zich net als nu willen conformeren aan de volgende regels: ‘Alle passagiers moeten gekleed zijn als het schip in een haven ligt of als de kapitein daarom vraagt. Verder moet iedereen gekleed zijn bij alle maaltijden en als ze de Captain’s Cocktail Party willen bijwonen’. Gelukkig wist ik dat vooraf, en achteraf kan ik zeggen dat die regels bij mij nooit tot ongemakkelijke verkleedpartijtjes hebben geleid.

En dan is het ineens de laatste avond van mijn rondreis. Ik open de fles rode wijn, die al sinds de eerste dag op het kastje in mijn cabine staat te lonken. Sit back, relax, and enjoy this one on us staat er op het kaartje, dat de crew van Bare Necessities eraan heeft gehangen. En dat doe ik dan maar, kijkend naar het water dat nog maar eens in de patrijspoort rond spoelt. Nog een genotsmoment, en ik heb er de afgelopen veertien dagen al zoveel gekend.

Puur Naturisme: Royal Clipper Puur Naturisme: Nessebar, naaktstrand Puur Naturisme: Royal Clipper
 
 
 
 
 
 

Reactie toevoegen

Het vermelden van telefoonnummers en websites is niet toegestaan. Deze worden verwijderd.

Beveiligingscode
Vernieuwen